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知性を武器に痛快な人生を掴む! ドリーム

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2016年 アメリ

 

あらすじ

 1961年。アメリカでは当たり前のように黒人差別が行われていた。

 NASAには計算室という部署があった。そこでは計算が得意な黒人女性が集められ、各部署からの要請に対して計算係として派遣されていた。キャサリン、メアリ、ドロシーもそこで働いてた。

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 当時ソ連との宇宙開発競争で遅れを取っていた米国ではNASAに対して議会から厳しい目が向けられていた。

 目下のNASAの目標は周回軌道飛行計画(マーキュリー計画)の成功だった。そのために何度も無人テストをしていたが失敗続きだった。計画を担当するスペース・タスク・グループに検算のために臨時で派遣されたキャサリンは、最初のうちは黒人女性ということで虐げられていたが、類稀なる数学の才能を見出され、責任者のハリソンから重用されるようになる。そしてついに機密扱いのペンタゴンとのブリーフィングにも参席を認められ、宇宙飛行士のグレンの信頼の信頼をも得る。

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 その頃、メアリはNASAのエンジニアに志願するが、白人しか入学できない大学の講座を受講しなければ資格を得ることはできないと却下される。諦めない彼女は裁判所から入学許可の決定を勝ち取り、必要な講座を受講するチャンスをモノにした。

 計算室の取りまとめ役だったドロシーは、NASAで導入準備が進められていたIBMメインフレームが、やがて計算室の女性達の仕事を奪うことを予見し、女性達にプログラミングを勉強させた。

 いよいよマーキューリー計画の実行の日が近づいてきた。ドロシーの働きによりIBMは本格的運転を始めていた。しかしそれ故にキャサリンは失職することになってしまう。

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 計画実行の直前、IBMの弾き出したカプセルの着水ポイントの計算値がおかしいことにハリソンは気付く。グレンはハリソンに、信頼できるキャサリンに計算させて欲しいと要請する。

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 計算室のテレビで発射を中継を観ていたキャサリンのところへ管制室からオーダーが入った。キャサリンの必死の計算で、正しい着水ポイントの座標が導かれた。その計算値に基づきグレンを載せたロケットは発射される。そして周回軌道飛行を終えたグレンはキャサリンが計算した座標と寸分違わぬ場所に無事着水したのだった。

感想・コメント

 実話に基づく話。

 冒頭、幼少期のキャサリンが類稀な数学の才能を見出され、飛び級で高校へ進学するシーンから始まる。才能ある子供が環境に恵まれないばかりに不遇の人生を送るという悲しい作品もあるが、そんな心配は一切無用。黒人かつ女性という二重の差別があった社会で、実力で地位を勝ち取った3人の女性の話だ。

 実際にはいろいろな苦労があったはずだが、この作品ではうまくいった部分だけを抽出してストーリーを繋げているので、あたかも3人の思い出話を聞いているようだ。

 ケチをつけるとすれば、ポスター(ジャケット)デザインが少し作品の雰囲気とミスマッチのような気がする。

 喜びと達成感に満たされ、鑑賞後に多幸感に包まれるこの作品、是非気分を上げたいときに観ていただきたい。

 ところで宇宙開発競争モノといえば、ソ連アメリカよりも先に月面着陸に成功したというパラレルワールド的ドラマをAppleTV(For all mankind)でやっている。こちらもお勧め。
 それにしても、冷戦がなければ人類はいまだ月に行っていなかったかも知れないとふと思った

 最後までお付き合いいただきありがとうございました。 

 AmazonPrime、dTVで鑑賞することができます!(本作品の配信情報は2020年3月21日時点のものです。配信が終了している、または見放題が終了している可能性がございますので、現在の配信状況についてはホームページもしくはアプリをご確認ください。)

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