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ケン・マイルズという不遇のレーサーがル・マンで放った短くも鮮烈な光 フォードvsフェラーリ

 

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2019年 アメリ

あらすじ

 1959年ルマンで、イギリスのアストンマーチンチームの車に乗るアメリカ人のキャロル・シェルビーが見事に優勝し、一躍母国のヒーローとなった。シェルビーは心臓に持病を抱えていたこともあり、その後レーサーを引退し、自動車販売業に乗り出していた。

 ちょうどその頃、アメリカを代表する自動車メーカーであるフォード社は深刻な業績不振に陥っていた。社長のフォード2世に対し、販売部門の責任者だったアイアコッカが提案したリバイバルプランはレース参戦だった。アイアコッカは手っ取り早く成果を挙げるため、当時ルマンで5年で4回優勝していたフェラーリに買収を目論んだが、エンツォ・フェラーリから拒否された。エンツォに侮辱されたと感じたフォード2世は、自社開発のレーシングマシンでフェラーリを打ち負かすよう命じた。

 アイアコッカは、フォードのレースプロジェクトの責任者にシェルビーを抜擢した。そしてそのシェルビーは、ル・マン24までの限られた時間でマシンを開発するためには、レーサーとして非凡な才能を持っていたケン・マイルズの力が不可欠だと考えレースドライバーとして出場することを前提にスカウトした。しかしケンには問題があった。独善的で協調性のない性格がフォードの経営陣に不評だったのだ。結局ケンはフォードのル・マン初戦に参加を認められず、フォードチームも全車リタイアの散々な結果に終わった。

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 次年度のル・マンで雪辱を晴らすためにはケンの力が不可欠だというシェルビーの必死の訴えが功を奏し、晴れてケンはレギュラードライバーとして参戦を認められた。そして、ついにまたル・マン24時間が始まった。宿敵フェラーリとの激戦を制し、ケンのチームは圧倒的なリードを築く。このまま優勝かと思われたとき、フォードの経営陣からフォード車3台で並んでゴールせよというオーダーが伝えられた。そのためにはケンは大幅なスローダウンしなければならない。しかしケンは、オーダーを無視するようにファステストラップを重ねた。しかしそのとき、ケンの胸中にある思いが去来した。そしてケンはアクセルを緩めるのだった。それが意外な結末を手繰り寄せることも知らずに……。

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感想・コメント

 基本的に実話に基づく話。映画の尺の中で、そつなくプロットをまとめるあたりは流石アメリカ映画で、最初から最後まで一気に観せる。レースの勝利は金で買えるというフォード経営陣の思い上がりに辟易しながらも、自分の子供のように大切にGT40を仕上げていくシェルビーやケン達の情熱に胸が熱くなる。昔のレーシングカーは、今よりもトラクションがかかっていないために、ちょっとした弾みで吹っ飛んでいくような危うさがあったが、そういった雰囲気もよく再現できている。

 実は「フォードvsフェラーリ」というほど、メーカー間の争いはメインではなく、どちらかといえば「フォード経営陣vsシェルビーとケン」といった内容になっている。「フェラーリ」の名前がタイトルにあるだけで注目を集める効果は絶大だろうが、つられて観たフェラーリファンはガッカリするだろう。

 内容としては、レース中心ではなく何かを成し遂げようとする人々の熱いドラマなので、カーレースなんて興味ないという方にもお勧めできるし、観たらきっとカーレースを見る目が少し変わるだろう。

 それにしても、今年度のF1はいつ開幕するのやら……(実はフォーミューラ派)。

 

  最後までお付き合いいただきありがとうございました。 

 AmazonPrime、dTVで鑑賞することができます!(本作品の配信情報は2020年5月17日時点のものです。配信が終了している、または見放題が終了している可能性がございますので、現在の配信状況についてはホームページもしくはアプリをご確認ください。)

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