バスコのLIFE GOES ON!

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「生ききった」と思いながらこの世を去りたい 幸せなひとりぼっち

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2015年 スウェーデン

 

あらすじ

 オーヴエは町内会の秩序維持に執念を燃やす頑固な老人。長年連れ添った最愛の妻ソーニャに先立たれた上に、長年の仕事もリストラされてしまった。この世に未練はないと、自宅で首吊り自殺しようとするが、向かいに越してきた移民一家が車をぶつけそうになったため、それを止めるためにやむをえず中断する。オーヴエは移民一家と距離をおこうとするが、妻であり母であるパルヴァネが人懐こく頼み事をしてくるため、渋々ながら面倒を見る羽目になる。

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 オーヴエは元々不器用で人付き合いが苦手だった。そんな彼がなんとか社会に溶け込めていたのは、ひとえに妻のソーニャのお陰だった。二人は偶然出会い結婚した。新婚生活は幸せだった。やがて子宝に恵まれた二人は、出産前の思い出作りのためバスでスペインまで旅行することにした。スペインでは夢のようなひとときを過ごしたが、その帰り道に悲劇が待っていた。バスが崖から転落し、ソーニャは一命は留めたものの流産した上に下半身不随になってしまったのだ。

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 ソーニャの夢は教師になることだったが、当時は障害者を教師として雇用する学校はなかった。オーヴエは事故の責任を追及するために各方面に抗議の手紙を送るが、梨のつぶてだった。オーヴエは怒りが収まらなかったが、ソーニャの「今を必死に生きるのよ」という一言が、彼は我に帰った。その日のうちに、自力で学校に車椅子用のスロープを作り、ソーニャの採用を認めさせたのだ。

 晴れて教師となったソーニャは、問題児を集めた特別学級を受け持った。生徒に慕われる優秀な教師として勤め上げたが、ガンのために半年前にこの世を去ってしまったのだった。

 生きる意味を失ったオーヴエだったが、パルヴァネ達との出会いや疎遠になっていた親友との和解などで、生きる活力を少しずつ取り戻す。しかし、突然心臓疾患で倒れてしまうのだった。

感想・コメント

 人は皆、いずれ老い、天寿を全うする。目の前にいる老人も、かつて赤ん坊であったり若者だったときも当然あったはずなのに、年下の者は視覚に惑わされ、そのことを忘れてしまいがちだ。この作品ではオーヴエという一人の老人の半生を垣間見ることで、そのことを思い出させてくれる。オーヴエの人生を俯瞰すると幸せな時期よりも不幸な時期の方が多い。しかしオーヴエ自身はとても幸せな人生だと思いながら、この世を去ったことだろう。ラストを観ればその理由はわかる。しかし敢えてここでは書かない。是非皆さんの目で確かめて欲しい。

 そうそう、老人ホームでまるで幼稚園のように絵を描かせたりしているのを見ると、人生を経験してきた先人を蔑んでいるようにしか思えない。私がホームに入らざるをえなくなる頃には、日中は個室で映画鑑賞など好きなように過ごさせてもらい、夕方からは酒が飲めるバーがあるようなホームができていて欲しいものだ。そんなヤツはホームに入る必要がない?確かに一理あるが孤独死はイヤだなと思うのだ。将来AppleWatchに”孤独死お知らせ機能”がついていれば、そんな心配とも無縁になるが。

 この間紹介した「エレナの惑い」で結婚イヤになってしまった方は、こちらの作品でデトックスできるかも。

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