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窃盗はモノの奪う犯罪ではない、被害者の人生を奪う犯罪なのだ 自転車泥棒

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1948年 イタリア

あらすじ

 不況で失業者が溢れるイタリア。

 リッチ・アントニオも職安に通っていた。そんなリッチに幸運にも仕事が斡旋される。それも市役所の仕事だ。自転車で仕事に行けることが条件だった。リッチは生活費のために自転車を質に入れていたが、妻のマリアが家中のシーツをかき集めて質入れし、そのお金で自転車を取り戻した。希望に胸溢れさせ、リッチは意気込んで出勤した。

 リッチの仕事は、自転車で移動しながら街頭にポスターを貼ることだった。初めての仕事に悪戦苦闘しながら取り組んでいると、窃盗団の一味に大事な自転車を盗まれてしまう。リッチは犯人を追いかけるが、自転車に追いつくはずもなく、見失ってしまう。

 翌日リッチは、幼いながらもしっかり者の息子のブルーノとともに盗品が売買されている市場に出かけ、自分の自転車を探した。そして、途中奇跡的に若い男が自分の自転車に乗っているのを目撃するが、取り逃がしてしまう。その後も、僅かな手がかりを追って探し回るが、万策尽きてしまう。

 途方に暮れるリッチの目に街中に溢れる自転車が映った。それを見て魔が差したのだろうか。リッチはブルーノに先に帰るよう命じると、路肩に無造作に停められていた自転車を盗んだ。しかしなれない仕業がうまくいくはずもなく、あっという間に通行人たちに取り押さえられてしまった。警察に突き出すべきだと騒ぎ立てる男たち。しかし、その自転車の持ち主は、騒ぎを聞きつけリッチの傍らに戻ってきたブルーノの姿を見て見逃してやるのだった。

 人間として、そして父親としての尊厳を失ったリッチは、胸中に湧き上がる様々な感情に耐えきれず、ただただ涙を流すしかなかったのだった。

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感想・コメント

 失業が死に直結する。そして、その危機にさらされる可能性がごく稀ではなく、ごく一般的だった時代の話だ。その「時代」は、過去のものなのだろうか、これからも訪れる可能性があるのだろうか。想像し難いですが、後者の可能性を完全に否定することはできない。

 リッチは、盗まれた自転車を、それも分解されてしまっているかもしれない自転車を探すのだが、どう考えても見つかる可能性はほとんどない。しかし探している間、リッチの胸中には「見つかるのではないか」という淡い希望が絶えず揺らめいていたはずだ。しかし酷なもので、希望的観測や願望というものが現実のものとなることはない。絶望した瞬間、リッチの目に映っていた景色は全く別の意味を持ったのだ。

 犯罪被害者の心理がよく描かれた作品だ。人の財物を奪う犯罪者にこそ観てもらいたいものだ。

 

 最後までお付き合いいただきありがとうございました。